Què dius, Curiosity, hi havia aigua a Mart, sí o no ?

Click here for english: “Curiosity”, what do you say, there was water in Mars, yes or not ?

Només fa tres setmanes vaig penjar aquí mateix (Poques novetats a Mart, ….) un comentari sobre un estudi decebedor que aportava proves de què les argiles marcianes no haurien estat formades amb aigua líquida com fins ara s’hipotetitzava, amb la qual cosa feia menys probable l’existència d’aigua en el passat de Mart, i per tant de vida.

Tanmateix, aquesta setmana passada l’astromòbil Curiosity de la NASA ens ha enviat una foto d’unes roques de la superfície marciana que semblen ser producte d’un corrent d’aigua en el passat.

Stream bedFoto enviada pel Curiosity de la NASA, possible evidència d’un corrent d’aigua fòssil a Mart. L’ample de la imatge és prop d’1 metre. Imatge: NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Segons els científics de la NASA, les formes d’aquestes pedres i la seva disposició, com de grava, són l’evidència de les restes d’un antic llit d’un rierol que devia baixar pels pendents del cràter Gale, on l’astronau de la missió Mars Science Laboratory amb el Curiosity va aterrar a principis d’agost. Aquest lloc de la foto ha estat anomenat Hottah pels de la NASA, perquè els recorda una formació rocosa del Canadà d’aquest nom.

Cràter GalePart del cràter Gale on la missió de la NASA amb el Curiosity va aterrar (la creueta dins l’el.lipsi). Imatge: NASA/JPL-Caltech/UofA

Els detalls de la foto (vegeu abaix) mostren que aquestes roques són com un conglomerat de pedres, algunes de les quals són arrodonides, i per tant, probablement producte del transport de l’aigua. Fins i tot, a partir de la mida de les pedres, els científics de la NASA calculen que l’aigua que les arrossegava es movia a un metre per segon, un corrent força impetuòs vaja.

Detall del streambedDetall de pedres arrodonides de la foto presa pel Curiosity. Imatge: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Per tant, això seria una altra evidència que en un passat remot Mart hauria tingut aigua líquida, i per tant, les probabilitats de què hi hagi hagut vida augmenten.

De fet, aquesta troballa no és la primera que apunta a la possibilitat de què hi havia hagut aigua a Mart, ja que des de les primeres missions del Mariner 9 l’any 1971 ja s’havien observat formacions que semblaven canyons i llits de rius.

A banda de les argiles que vaig comentar, una altra possible prova d’aigua va ser ara fa una any, quan el Opportunity, l’altre astromòbil (molt més “primitiu” que el Curiosity) que fa 8 anys que s’hi passeja, va trobar al cràter Endeavour una veta (mineral amb forma de vena) d’aspecte brillant (foto aquí baix) que té tota la pinta de ser guix. Com que aquest es forma a la Terra per sedimentació amb aigua, és probable que aquest fos l’origen d’aquest material a Mart, fa algun miler de milions d’anys.

Veta guix ?Imatge colorejada d’una veta mineral semblant al guix, fotografiada per l’astromò il Opportunity el 2011. Imatge: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

Els de la NASA diuen que aquestes fotos fetes ara pel Curiosity són una gran evidència de l’aigua líquida, però vaja, no vull fer-me l’incrèdul, no sé si aquestes pedres i la seva disposició podrien haver-se format d’alguna altra manera, qui sap, altres materials líquids, l’erosió pel vent, no ho sé.

Bé, tal com diuen els mateixos científics de la NASA, la missió del Curiosity prevista per a dos anys va més enllà de la possible confirmació visual d’un possible antic corrent d’aigua. Les anàlisis que aniran fent els equipaments del Curiosity han de permetre entendre la composició química de tots aquests materials i el seu origen, i al mateix temps intentar saber quan i perquè Mart es va assecar, si és que abans havia estat un planeta humit. Per això, el Curiosity ha d’anar a explorar el Mont Sharp, que està a uns 6 km del centre del cràter on va aterrar. En la base d’aquesta muntanya es troben argiles i sulfats, segons les observacions orbitals, i per tant el Curiosity haurà de fer l’”escalada” d’aquesta muntanya, a uns 700 m d’alçada, i allà ajudar als científics a desxifrar la història del Mart humit i el Mart sec, i trobar alguna altra prova de la possibilitat de vida marciana passada i de la seva habitabilitat actual.

Bibliografia

NASA, News Releases, NASA Rover Finds Old Streambed On Martian Surface, 27 sept 2012

Mike Wall, Space.com Senior Writer, Curiosity’s ancient streambed discovery is just the latest clue. Space on NBCNews.com

IAS Preparation Online, Curiosity finds ancient stream bed on Mars

Mike Wall, Space.com Senior Writer, NASA Rover finds convincing evidence of water on Mars. Space.com

Anuncis

About Albert Bordons

Professor at "Universitat Rovira i Virgili" in Tarragona. Born in Barcelona 1951. Scientific areas: microbiology, biochemistry, biotechnology, oenology. I like: nature, biological sciences, photography, mountains, ... Languages: catalan (first one), spanish, french, english and some italian.

Posted on 7 Octubre 2012, in Mart and tagged , , , . Bookmark the permalink. Deixa un comentari.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s

No sé ni cómo te atreves

Fotografía y esas pequeñas cosas de cada día

Pols d'estels

El bloc d'Enric Marco

Life Secrets

For my students

All you need is Biology

Blog professional sobre Biologia · Blog profesional sobre Biología · A professional blog about Biology

Rambles of a PA student

Caffeinated forays into biological imaginings.

Horitzons llunyans

Mirades distants

#4wine

Los vinos son pequeñas historias dentro de una botella y nosotras queremos contarte las nuestras

Vi·moments·persones

Un maridatge a tres bandes

SciLogs: Artificial, naturalmente

Coses interessants de ciències de la vida i de la natura, i altres no tan "Bios"

microBIO

Coses interessants de ciències de la vida i de la natura, i altres no tan "Bios"

RealClimate

Coses interessants de ciències de la vida i de la natura, i altres no tan "Bios"

Quèquicom

Coses interessants de ciències de la vida i de la natura, i altres no tan "Bios"

Dionís de viatge a Ítaca

Experiències enoturístiques

%d bloggers like this: